¿Qué es la caspa? Causas y tratamientos

Existen muchos problemas que afectan el cabello y el cuero cabelludo, pero pocos son tan habituales y conocidos como la caspa ¿Quién no padeció caspa alguna vez? Pero más allá de lo habitual de esta condición ¿Qué es la caspa? ¿Cómo la eliminamos? ¿Qué la causa?

A continuación, responderemos estas preguntas para ampliar nuestro conocimiento sobre esta problemática tan común, pero, sobre todo, para estar prevenidos y saber qué hacer ante un problema con la caspa.

caspa causas

Constantemente se desprende piel de nuestro cuerpo, pero en ocasiones, se intensifica.

¿Qué es la caspa?

La caspa, cuyo nombre científico es Pityriasis Simplex, es una problemática habitual en los seres humanos que consiste en la aparición de costras de piel muerta de forma excesiva en el cuero cabelludo.

En condiciones normales, existe un desprendimiento de células de piel muerta del cuero cabelludo, pero la cantidad es mucho menor y a un ritmo mucho más lento que ante un episodio de caspa. Las personas que presentan esta condición experimentan una cantidad anormal de células de piel que forman costras y se desprenden de la cabeza.

La caspa puede desarrollarse como una condición crónica, es decir, reiteradamente, o de forma circunstancial, debido a malestares transitorios.

La caspa puede presentar ciertos signos

  • Enrojecimiento,
  • Irritación,
  • Prurito,
  • Picazón.

En algunas circunstancias, la caspa está vinculada a una enfermedad y se la entiende como un síntoma. Algunas patologías que presentan la caspa como síntoma son

  • Micosis,
  • Pediculosis,
  • Seborrea,
  • Psoriasis.

¿Cuáles son las causas de la caspa?

Tal como mencionamos párrafos arriba, en condiciones normales también se desprenden células de piel muerta del cuero cabelludo. Este es un proceso normal que consiste en que las células nuevas comienzan a crecer desplazando las células más antiguas.

No obstante, debido a ciertas condiciones, se puede generar un aumento de la cantidad de células que se desprenden o el proceso de desplazamiento se acelera, lo cual conduce a que los desprendimientos de células de piel muerta sean mucho más seguidos y de un tamaño mucho mayor. Es común observar costras de ‘piel’ como si se trataran de manchas blancas o grisáceas que se desprenden del cuero cabelludo.

Cuando no se posee caspa, las células poseen un ciclo de reemplazo de aproximadamente 1 mes, mientras que al poseer caspa, el ciclo de reemplazo celular puede observarse 2 veces por semana.

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Cuando la caspa no es signo de una enfermedad subyacente puede ser tratada fácilmente con un champú anticaspa.

Pero… ¿Cuáles son las causas de la caspa? En verdad, la caspa puede estar vinculada a múltiples causas y de hecho, también pueden intervenir muchas de ellas al mismo tiempo:

  • Hongos FM,
  • Actividad excesiva de las glándulas sebáceas,
  • Antecedentes familiares,
  • Alergias alimentarias,
  • Transpiración en exceso,
  • Jabones,
  • Micosis,
  • Estrés,
  • Cambios estacionales (frío y seco),
  • Polvo,
  • Luz ultravioleta, champús fuertes,
  • Tintes para el cabello,
  • Empleo excesivo de gel,
  • Fijador para el pelo.
  • Etc.

Hongo FM

Posiblemente la causa más común de caspa es la presencia del hongo Malassezia furfur que se encuentra en la piel de las personas en forma natural. Cuando este hongo crece excesivamente y en forma muy rápida, puede afectar el ciclo de renovación celular, lo cual conduce a la aparición de la caspa.

El hongo Malassezia furfur no es el único que puede conducir a la aparición de la caspa, existen otros microorganismos que también podrían ser factores de caspa, no obstante, sí se trata del más habitual.

No tan común como otras causas, pero también la caspa puede estar vinculada a una desnutrición deficiente, puntualmente se trata de la carencia de zinc. El zinc es un elemento que puede obtenerse de la carne del cerdo y de varios frutos secos.

Caspa como síntoma de una enfermedad

Antes mencionamos que la caspa puede ser un síntoma del desarrollo de una enfermedad. Entre estas enfermedades se encuentra la dermatitis seborreica que presenta enrojecimiento y picazón en el cuero cabelludo, con desprendimientos de células de piel muerta. La psoriasis del cuero cabelludo también podría estar en la lista de posibles enfermedades que presenta a la caspa como síntoma. Es mucho menos frecuente, pero presenta también escamas grandes y de un color grisáceo.

¿La caspa puede causar alopecia?

Si se trata de una caspa simple es prácticamente imposible que cause alopecia. Sin embargo, cuando se trata de un síntoma de una enfermedad mucho mayor puede empeorar el cuadro. A sí mismo, cuando la piel se lesiona por rascarse y se produce una infección, también puede producirse una destrucción del folículo piloso, lo cual podría conducir incluso a una alopecia cicatricial.

Tratamientos para la caspa

Cuando se trata de un cuadro de caspa leve, bastará con realizar cuidados personales. Lavar el cabello con regularidad puede ser una forma sencilla de evitar la acumulación de costras de piel muerta. La piel muerta es retirada cada vez que lavamos nuestro cabello, lo cual evitará que se acumule y se torne más visible.

champu anticaspa

Los champús anticaspa restauran el pH del cuero cabelludo

Tratar el cabello con champús con compuestos ácidos es una forma efectiva de restaurar la acidez del cuero cabelludo y así comenzar a eliminar la caspa. Pero deben ser específicos para tratar problemas de seborrea o caspa, de lo contrario, poco o nada harán para controlar este problema, ni mucho menos para aliviar la picazón, irritación, enrojecimiento, etc.

Cuando la caspa se presenta en un cuadro más severo, por ejemplo, cuando se presentan escamas en otras partes del cuerpo, la visita al dermatólogo es necesaria para determinar qué condición subyace. En estos casos, como ya mencionamos, la caspa es solo un síntoma de otra enfermedad (psoriasis, seborrea, micosis, etc.).

Champús para tratar la caspa

Los cuadros más severos de caspa requerirán probar varios champús hasta dar con el adecuado para el caso. Los champú para la caspa contienen compuestos activos como

  • Sulfuro de selenio,
  • Alquitrán,
  • Ácido salicílico,
  • Piritionato de zinc,
  • Ketoconazol.

Medicina natural para la caspa

La medicina tradicional y natural también posee una importante participación en el tratamiento de la caspa. Por ejemplo, el aceite de árbol de té puede ser empleado rebajado en agua para eliminar la caspa con muy buena efectividad.

Consideraciones generales

  • La caspa no es causada por exceso de sequedad en la cabeza.
  • No evitas lavar tu cabello por temor a que el champú reseque tu pelo.
  • Utiliza champús que posean un pH balanceado.
  • Lava tu pelo con agua tibia y en lo posible, enjuágate con agua fría.
  • Al cepillarte el pelo, procura hacerlo con un cepillo de cerdas y de forma regular para que no aparezcan microorganismos y crezcan sin alteraciones.
  • Los cepillos que uses que sean de calidad, evita el metal y que tenga dientes muy juntos.
  • Evita utilizar productos químicos sobre tu cuero cabelludo y cabello: tintes, geles, bases, cremas, etc.
  • La dieta debe ser balanceada, esto quiere decir que debes incluir alimentos de todos los grupos alimenticios, prestando singular atención a que no falten alimentos con zinc.

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